Работник одного из охотничьих хозяйств Вологодской области рассказал о таинственном человеке, время от времени попадающемся на глаза грибникам и охотникам. Это интеллигентного вида старичок в очень необычном для прогулки по лесу наряде: строгом костюме с рубашкой и галстуком, и в туфлях. В руках он неизменно держит старенькую корзину. На попытки заговорить с ним никак не реагирует. А если кто-то пытается подойти поближе, просто заходит за ближайшее дерево и исчезает. Но главное не это. Там где побывал странный дедок, люди находят множество отличных грибов.

И хотя нрав у загадочного старичка был мирный, люди его побаивались. Ведь он мог неожиданно бесшумно возникнуть прямо за спиной у ничего не подозревающего человека, напугав того до смерти. Собаки, завидев его, скулили и поджимали хвосты, ни за что не соглашаясь идти в ту сторону. Но неизменно в месте, где он стоял, оказывалась настоящая россыпь грибных сокровищ.

Никто не знал, что это за загадочный призрак, откуда он появился в здешних лесах и почему указывает грибные места.

Но опытный охотовед Захар неожиданно нашел разгадку этой тайны. Как-то в конце июля он ехал по лесной дороге. Внезапно впереди замаячил худой силуэт в темном костюме. Захар решительно поехал в том направлении, желая поближе рассмотреть этого загадочного персонажа. Но, отвлекшись на очередную кочку, мужчина заметил, что дед уже переместился дальше по дороге. Так продолжалось какое-то время. И вот щуплая фигурка оказалась на неезженом ответвлении дороги. Несколько лет назад там проезжали лесовозы, но с тех пор все заросло кустарником и травой. Но мощный служебный УАЗик вполне справлялся со всеми возникающими на пути препятствиями.

Захара охватило неукротимое желание раскрыть секрет этого загадочного явления. Несколько километров он упорно ехал по бездорожью, то и дело рискуя перевернуться. Но расстояние между ним и стариком никак не сокращалось. Тот постоянно перемещался в пространстве каким-то неведомым образом. А на очередном повороте и вовсе бесследно исчез. Раздосадованный донельзя Егор остановился и закурил, чтобы привести в порядок расшалившиеся нервы перед обратной дорогой.

Тут из леса выскочил молодой мужчина и с радостными воплями побежал к нему. Он рассказал, что они с семьей приехали сюда за грибами, но на обратном пути намертво увязли в грязи, и попросил их вытащить. Егор сразу отправился на помощь.

И через пять минут они подъехали к застрявшей Ниве. Возле нее стояла молодая супруга Олега (так звали мужчину), а рядом весело резвилась их дочурка лет пяти. Бойкая девчушка тут же подбежала к Егору и затараторила:

– Дяденька, дяденька, посмотрите, сколько грибов мы собрали!

– Правда? А ну, покажите!

– Папа, покажи наши грибы!

Отец, раздуваясь от гордости, распахнул багажник. А там несколько полных ведер и полиэтиленовых мешков, битком набитых отличными боровиками.

– Вот это богатство! Где ж вы столько насобирали, ведь не сезон еще? – удивился Егор.

А девчонка в ответ:

– Это мне дедушка Петя показал! Я маме с папой говорила, что он нас тут дожидается, а они мне не верили!

После того, как Ниву с трудом удалось вытащить из грязи, Олег предложил спасителю разделить с ними трапезу. Тот с радостью согласился. Во время еды отец семейства рассказал такую историю.

Их дочка Лиза очень любила своего дедушку. Дед Петя – тесть Олега на внучку надышаться не мог. Нянчился с ней с самого ее рождения. И всегда ей что-нибудь интересное рассказывал. В основном, конечно, о природе. Он ведь натуралистом был. Его заметки даже в газетах печатали. И за грибами ходить очень любил.

Но прошлой весной он сильно заболел. Как слег, так и не встал больше. Внучке все свои истории рассказывал и обещал, что как выздоровеет, так они вместе в лес поедут. И он все ей покажет и грибы собирать научит.

Но этому не суждено было сбыться. Умер дед Петя через пару месяцев. А перед смертью просил его старю корзинку, с которой он столько километров по лесам прошагал, в могилу ему положить. Его последнюю просьбу исполнили в точности. А Лизе сказали, что дедушка уехал. Она долго плакала, расстроившись, что он не взял ее с собой. Но со временем успокоилась. Стала реже вспоминать деда.

Но сегодня Лиза с утра разбудила родителей криками, что пора ехать в лес. Мол, дедушка Петя ей сказал, что там грибов много.

Родители посмеялись над ее выдумкой, но в лес решили поехать: такая замечательная прогулка в выходной день только на пользу. Они поехали в места, где раньше бывали с дедом Петей. Но ни одного гриба им в этот раз не попадалось. Они заезжали все глубже в лес, пока и вовсе не увязли. Пытаясь вдвоем вытолкать машину из грязи, родители на время забыли про Лизу. А когда спохватились, ее уже нигде не было. Кинулись искать, но она сама выбежала им навстречу, держа в руках два отличных гриба.

– Посмотрите, что мы с дедушкой Петей нашли! Там еще много таких! Идемте!..

Девочка привела родителей на небольшую полянку, сплошь покрытую замечательными грибами. За час они насобирали полный багажник отличных белых грибов.

Лиза только расстроилась, что дедушка куда-то ушел, не дождавшись ее родителей. Все звала его. Видно опять чего-то напридумывала…

Егор открыл, было рот, собираясь что-то сказать, но… передумал. Разве могут городские современные люди поверить в деревенские байки?..